L’ascension et la chute du cd-rom interactif

Replay: Les champs de bataille du monde audiovisuel sont jonchés de cadavres de formats morts, pas plus que la lutte pour mettre des images animées sur des disques.

Le premier succès notable a été le LaserDisc, développé par Philips et Pioneer à la fin des années soixante-dix, qui utilisait une technologie laser (similaire à celle utilisée pour les CD) pour lire de la vidéo et de l’audio analogiques.  RCA avait un produit compétitif moins cher mais infructueux, SelectaVision, qui utilisait un stylet plutôt qu’un laser. Après le succès du CD audio, lancé par Philips et Sony en 1980, Philips a introduit le CDVideo (audio numérique avec 5 à 10 minutes de vidéo analogique), le remplaçant de manière confuse par le VideoCD entièrement numérique en 93. Philips a également introduit le CD-i interactif infructueux en 1990, probablement le premier format de disque à offrir une vidéo numérique en plein écran. Pour ajouter au mélange, Commodore avait son propre format bientôt défaillant, CDTV, en 1991.

À l’exception du LaserDisc, aucun de ces formats n’a décollé dans le monde entier (bien que VideoCD soit resté populaire en Asie). Mais ce ne sont pas le centre de cette histoire.  Mon sujet ici est un format curieux qui, bien qu’il soit devenu bien établi, est loin d’être à la hauteur de son ambition. Et c’est le CD-ROM interactif.

Le CD-ROM fonctionne sur votre ordinateur, et le CD-ROM n’est pas un CD-ROM, mais un CD-ROM, qui est un CD-ROM qui n’est pas un CD-ROM, qui est un CD-ROM qui n’est pas un CD-ROM, qui est un CD-ROM qui n’est pas un CD-ROM, qui est un CD-ROM qui n’est pas un CD-ROM qui n’est pas un CD-ROM. Cela a immédiatement résolu le problème de la façon d’amener les gens à acheter des lecteurs, car c’était l’époque où les ventes d’ordinateurs personnels étaient en plein essor, mais cela posait un autre problème: à quoi servaient réellement ces disques?

Interactivité de l’information pré-Internet

Le CD-ROM est apparu au monde au début des années 90, juste avant que l’Internet n’ait vraiment décollé (et si vous aviez accès à Internet, c’était via un modem commuté lent, ce qui signifiait que la ligne vers Internet était souvent engagée et vous étiez accueilli avec une tonalité occupée).

L’industrie émergente des CD-ROM se considérait comme distincte de l’industrie naissante des jeux informatiques (travaillant encore principalement sur disquettes) et très différente de l’industrie du cinéma.  C’était quelque chose de nouveau et d’excitant – un format avec des images et du son avec lesquels vous pouviez interagir.  Il ne pouvait pas fournir une vidéo en plein écran, en plein mouvement, mais il pouvait vous donner un son décent et de jolis graphismes avec beaucoup de choses sur lesquelles cliquer pour vous diriger vers d’autres écrans. La chose excitante à propos du CD-ROM était qu’il était interactif – mais qu’est-ce que cela signifiait réellement?

Interagir avec le CD-ROM d'une dure journée de nuit.
Interagir avec le CD-ROM d’une dure journée de nuit. La lecture vidéo était à 12 images par seconde.

Personne n’était tout à fait sûr, mais l’éducation figurait en bonne place dans les premières versions. Beaucoup ont suivi la forme d’une encyclopédie visuelle, ou les pages d’un livre illustré.  Il y avait des projets artistiques intéressants et des incursions dans la pornographie érotique, mais l’attitude générale était que le CD-ROM était une sorte de dispositif d’apprentissage.

J’ai brièvement travaillé sur un projet pilote pour un éditeur de livres (jamais réalisé) pour enseigner la réalisation de films via un CD-ROM; nous sommes allés jusqu’à une configuration d’éclairage en 3 points que vous pourriez révéler par étapes. J’ai également tourné des interviews pour des disques qui ont été donnés sur les couvertures de magazines informatiques.

Compatibilité

Les CD-ROM semblaient être particulièrement populaires sur les Mac d’Apple. Les Mac étaient encore (à peu près) en plein essor, et HyperCard (un outil de programmation de base fourni gratuitement avec les Mac) rendait relativement facile la création d’un disque. Les disques Mac n’étaient bien sûr pas compatibles avec les PC et les disques PC ne seraient pas lus sur les Mac, bien que les disques double format soient apparus plus tard. Pour aggraver les choses, de nombreux disques avaient des exigences graphiques, de vitesse de disque et de mémoire strictes (comme avoir besoin d’au moins 4 Mo de RAM!) ce qui signifiait très souvent qu’ils ne jouaient tout simplement pas.

Il y avait une idée parmi certains cinéastes que c’était, en quelque sorte, l’avenir du cinéma. J’ai déjà travaillé pour une société de production télévisuelle qui pensait que sa bibliothèque de programmes pouvait facilement être rendue « interactive » et rééditée pour gagner beaucoup d’argent. Ils ne pouvaient pas, bien sûr, et ils ne l’ont pas fait.

Le gros problème avec les CD-ROM était que la technologie ne pouvait rien fournir de proche des films en plein écran. Même les écrans graphiques statiques peuvent être extrêmement lents à se rafraîchir. L’un des CD-ROM les plus parlés de cette époque était le film des Beatles de 1964 A Hard Day’s Night, sorti par Voyager en 1993. Le film QuickTime s’est déroulé sur un écran de la taille d’un timbre-poste à 12 ips, mais cela a été en partie compensé par le fait que le scénario l’accompagnait. Le disque se vantait également de « menus interactifs pour trouver des chansons et des scènes préférées, et des extras spéciaux comme une interview avec le réalisateur et la bande-annonce théâtrale ». Il se vendait à l’époque pour 40 $ – l’équivalent d’environ 70 today aujourd’hui. Beaucoup à payer pour un film en noir et blanc de 30 ans qui tourne à demi-vitesse dans un cadre minuscule.

La même année, cependant, une version extrêmement réussie a montré la voie à suivre, à savoir le jeu d’aventure/puzzle solo basé sur HyperCard Myst, lancé à l’origine pour Mac en 1993. En six mois, il s’est vendu à 200 000 exemplaires, après le portage sur Windows, il s’est vendu à plus de 6 millions.

Mon premier jeu sur CD-ROM.
Myst est l’une des versions pour lesquelles le CD-ROM est maintenant le plus connu.

Bien sûr, parmi les différentes notions de ce à quoi servaient les CD-ROM, les jeux finiraient par être le grand gagnant, surtout après l’essor de la console de jeux dédiée.  Le DVD est arrivé au milieu des années 90 pour prendre le relais en tant que format premium pour les films, et la plupart des ambitions éducatives du CD-ROM interactif seraient englobées par Internet. Dépouillé de ses aspirations interactives, le CD-ROM est resté un moyen de fournir des logiciels et un système de stockage. Et le film interactif, quoi qu’il en soit, a disparu dans l’espace entre les industries du jeu et du cinéma. Vous pourriez bien avoir l’étrange CD-ROM injouable sur votre étagère, un curieux rappel d’une époque pleine d’ambitions non réalisées et de notions mal comprises.

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